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Baby's Grasp

Histoires de naissance ...


parce que raconter son histoire

c'est "empowering".

Guidlines 2020
Image by Garrett Jackson
Les mots peuvent changer la façon dont nous voyons le monde, ceux-là peuvent changez la façon dont vous voyez la naissance.
Des voix et des perspectives diversifiées sont les bienvenues.
Un espace sûr et sans jugement pour raconter son histoire de naissance ou pour écouter celles des autres  .

Concours d'écriture : histoires de naissance 2021

 Bien que le concours d’écriture : histoires de naissance était ouvert à tous les francophones du Canada, nous avons reçu très peu d’histoires. Voilà qui était une situation délicate. Peu d’histoires certes, mais certaines très belles. Plusieurs des lectrices et jurées francophones bilingues ont été intégrées aux anglophones, ce qui nous a permis d’intégrer les histoires en français avec celles en anglais. Au final, nous avons ajouté deux mentions honorables afin de récompenser deux histoires en français choisies.











Les mentions honorables en français sont :                                   

Emmanuelle Quiviger de Montréal, QC

Ta lignée  

Elena Martinez de Toronto, ON

Ainsi soit-elle! 

Première-place :

Jennifer Ashton de Vancouver, C.-B.

Dear Diary – October 1979


Le jury a décidé d'offrir deux deuximème place 


Tanya Bellehumeur/Allat de Hatley, QC

Winter Rose

Alison Milan d'Ottawa

Mama Fits


La troisième-place

Marlowe Dibb de Vancouver

 A Whole New Journey

Les mentions honorables en anglais sont : 

Michele Barnes de Markham, ON

Bringing Natural Birthing Birth


Rachelle Campbell de Kingston, ON 

Finding Solace in Our Home


 Karen Clarke de Mount Pearl, T.-N. L

Let Me Tell You About Your Birth

 Roya Chalaki de Calgary, AB 

She exists


Ruth Daniell de Kelowna, C.-B.

New Seasons  

Hannah Day de Kelowna, C.-B.

More Beautiful than the Bright Snow

Leslie Harris de Barrie, ON 

In the Dark 

Tao Hipwell de Kingston, ON 

To Carry The Cure 

Marla Le de Kingston, ON 

Business Trip Baby


Rayya Liebich de Nelson, C.-B. 

Cesarean Birth: Love, Sacrifice, and Surrender                                                                  

Maria Manecuta de Windsor, ON

Embracing and Accepting the Unknowns... 

Stela Murriz de St-Cecile-De-Masham, QC

When my story became history 


Cassidy Piney

 Bailey's Breech Birth

Ellie Reynolds de Gray Creek, C.-B.

From the Orgasmic to the Emergency:

two birth stories

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Dear Diary - October 1979
by Jennifer Ashton
First-Place Laureate

Jenn Ashton is an Award-winning author and visual artist. Her book of Short Stories, People Like Frank and Other Stories from the Edge of Normal (TidewaterPress 2020) is shortlisted for the Indigenous Voices Award (2021). Jenn was a Teaching Assistant in the Simon Fraser University's Writer's Studio and is now studying at the Harvard Graduate School of Education, Professional Education. She is currently the Writer in Residence at the British Columbia History Magazine.

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Mama Fits
by Alison Milan
Second-Place Laureate

Alison Milan (she/they) lives on unceded, unsurrendered Algonquin Anishnaabeg territory with their partner, daughter, and two cats. Her interest in birth and desire to empower to-be parents of all sorts sparked a desire to share the story of her daughter’s birth. Alison loves to explore food and the great outdoors, studied Geography and Education at York University, and works as a Policy Analyst with Natural Resources Canada.

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Winter Rose
by Tanya Bellehumeur-Allatt
Second-Place Laureate

Tanya Bellehumeur-Allatt is a mother of four. Her fiction, essays and poems have appeared in Best Canadian Essays 2019 and Best Canadian Essays 2015The New QuarterlyGrain, EVENT, Prairie Fire, Malahat Review, subTerrain, carte blanche, Antigonish Review, Queens Quarterly and Room, among other publications.  She holds an MA from McGill University and an MFA in Creative Writing from UBC. Tanya is the author of the poetry collection Chaos Theories of Goodness (Shoreline, 2021) and Peacekeeper’s Daughter: A Middle East Memoir (Thistledown, 2021).

 Read more about Tanya and her writing at

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A whole new journey
Marlowe Dibb
Troisième place

Marlowe Dibb est écrivain, penseur,  rêveur et thérapeute. Iel vit sur les territoires non cédés des nations xʷməθkwəy̓əm (Musqueam), Skwxwú7mesh (Squamish) et səl̓ílwətaʔɬ/Selilwitulh (Tsleil-Waututh). Iel a une passion pour le soutien de la santé mentale au sein des communautés marginalisées. Dans son temps libre, Marlowe pourrait être en train de camper dans la forêt, de faire une tarte ou d'écrire une chanson pour enfants sur les sentiments.

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Embracing and Accepting the Unknown
by Maria Manecuta
Honourable Mention

Maria is a first-time mom of a wonderful nine-month-old baby boy. Maria was born in Romania and moved to Windsor, Ontario in 2001 with her parents. She holds a Bachelor’s degree in Developmental Psychology. She works part-time with adults with intellectual disabilities. She is passionate about the developmental social service field, advocacy, and all topics pertaining to mental health. Following her pre and post-natal experience, she became highly interested in perinatal care and wishes to help other women on their journey. and


Baileys' Breech Birth
by Cassidey Piney
Honourable Mention

Cassidy Piney lives in Port Hope, Ontario with her husband, her two-year-old daughter, her nine-month-old daughter and her dog, Whiskey. She holds ar Child and Youth Worker Diploma and works as an Educational Assistant. Cassidy enjoys reading and competing and training in dog sports. Cassidy is an advocate for normalizing breech birth and hopes to start her doula training soon.


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Finding Solace in Our Home
by Rachelle Campbell
Honourable Mention

Rachelle is originally from a small town called Bancroft, located in Ontario. She moved to Kingston, Ontario in 2011 to take the Hairstyling program at St.Lawrence College, and took the Esthetics program the following year. She lives with her spouse, Matt and her two children, Raegan and Solace. Rachelle has a passion for childbirth and is an aspiring doula.

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Planned VBAC, Unplanned Home Birth
by Michelle Barnes
Honourable Mention

Michelle Barnes is a mother of two - a daughter who is five years old and a baby boy born February 2021. When she is not running after the kids or wiping tushies, she loves to read anything by Abbi Glines, or watching re-runs of TV series like Gilmore Girls and Fresh Prince. Michelle loves animals, and often has to save the cats from being ridden like horses by the kids. Sometimes the days feel long, but try to remember that the years go by fast. Michelle also enjoys making mini piñatas during her down time, check out some of her creations on Instagram @minibreakthru.

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To Carry the Cure
by Tao Hipwell
Honourable Mention

Tao Hipwell is a mama raising wild children on a small homestead North of Kingston. She has three little bears, er, boys, who love to read, explore the forests, cuddle, find wild herbs and foods, and play. She is a writer, yoga instructor, birth doula, and songwriter. She has felt a calling to holistic health and wellness. You can find her with tea in hand, babe on the boob, relaxing in the shade or making magic in the kitchen.


Business Trip Baby
by Marle Le
Honourable Mention

Marla Le was born and raised in Brockville, Ontario before moving to St. Catharines, Ontario where she obtained a degree in Kinesiology from Brock University. She then went on to obtain her Master of Science Degree in Occupational Therapy at Queens University in Kingston, Ontario. She works as a community Occupational Therapist, primarily helping individuals who have been seriously injured in motor vehicle accidents. She currently lives in Kingston with her husband and son. 

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More beautiful than the Bright Snow
by Hannah Day
Honourable Mention

Hannah Day (@happydayyoga) is a mama of two daughters and a pre- & postnatal yoga specialist based out of Kelowna, British Columbia. She has been teaching moms yoga for almost a decade and founded @BirthPrepYoga in 2020. Yoga & breathing techniques are incredibly helpful for moms to release stress and anxiety during pregnancy and the postpartum period. When she is not teaching yoga, she is in her garden growing vegetables, or swimming in Okanagan Lake.

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In the Dark
By Lelie Harris
Honourable Mention

Leslie Harris is a mother of two grown adult daughters, 25 and 26 years old and soon to be a grandmother. Her youngest is pregnant and going through similar issues with her pregnancy. Leslie works with children with special needs which she loves. She also loves writing stories and poetry, reading, knitting, sewing, painting and doing other crafts. Leslie and her husband enjoy travelling with their small dogs in their travel trailer, canoeing and hiking. Her mother also lives with them. You can follow her on Instagram: books_and_rose_all_day and cuddleupandreadkids 

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When my Story Became History
by Stela Murrizi
Honourable Mention

Stela Murrizi is a curious observer of life. As a personal coach and educator to those seeking an alternative and more expansive way of living, she embraces the darkness and encourages her clients to dare to discover, with divine curiosity! There is no conversation too big or too small to be had. Stela enjoys writing, research, painting, DIYing, teaching Kundalini yoga, and eating well. She shares her life with her loving husband and dear son Declan. She lives her life in the process of perpetual discovery of her own truth...she knows that, in life, there is always more than meets the eye! Follow her on Instagram at Stela_Shakti or follow her blog and work at

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From the Orgasmic to the Surgical: Two Birth Stories
by Ellie Reynolds
Honourable Mention

Ellie is originally from the UK, but moved to Canada in 2007. She holds a BA in English from Cambridge University, and since moving to Canada, she has worked in Early Years community development as a children’s librarian, and more recently, as a solo performer and theatre- maker. She lives with her husband Charles and together they have three children. You can follow her at


Caesarian Birth: Love, Sacrifice, and Surrender
by Rayya Liebich
Honourable Mention

Rayya Liebich is an award-winning Canadian poet of Lebanese and Polish descent. Passionate about writing as a tool for transformation, she teaches creative writing classes to youth and adults in beautiful Nelson, British Columbia. She is the winner of the Richard Carver Award for Emerging Writers (2019), The Golden Grassroots Chapbook Award (2015), and The Geneva Literary Awards (2015). Her debut full-length poetry manuscript Min Hayati, has just been released by Inanna Publications and Education Inc.  (Toronto, 2021).


New Seasons
by Ruth Daniell
Honourable Mention

Ruth Daniell is the author of The Brightest Thing (Caitlin Press, 2019). Recent work appears in Watch Your Head: Writers and Artists Respond to the Climate Crisis (Coach House Press, 2020) and Resistance: Righteous Rage in the Age of #MeToo (University of Regina Press, 2021). She holds a bachelor of arts degree (honours) in English literature and writing from the University of Victoria and a master of fine arts in creative writing from the University of British Columbia. She lives in Kelowna, BC. You can watch her video poem about birth, "Corpse Flower," and visit her at

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Ainsi soit-elle!
D'Elena Martinez
Mention honorable

D’origine espagnole, la poète et auteure Elena Martinez vit au Canada depuis l’âge de six ans. Elle a publié à ce jour quelques recueils de poésies humanistes et une nouvelle en France ainsi qu’un conte poétique pour enfant, au Québec. Quelques-uns de ses poèmes ont paru dans la revue virtuelle Culminances. De plus, elle figure en tant que représentante du Canada dans deux anthologies de la poésie mondiale : Analectes de la poésie mondiale (2015 et 2021). Ses textes sont par ailleurs traduits en arabe et en espagnol. Conseillère en développement socioprofessionnel et intervenante sociale, elle est reconnue pour sa passion de la littérature et de la complexité de l’âme humaine. Lire Elena, c’est plonger au fond de nos états d’âme pour y trouver ce qu’il y a de plus beau et de plus grand en chacun de nous.

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Let Me Tell you About Your Birth
by Karen Clarke
Honourable Mention

Karen Clarke (she/her) grew up in rural Newfoundland, the ancestral homeland of the Beothuk, and now lives in Mount Pearl, NL, with her husband and son. She is a social worker interested in the connection between maternal health and population wellbeing and currently works as a policy analyst. She loves to write and is working toward writing being a more prominent part of her life. She can be reached at


Ta lignée
de Emmanuelle Quiviger
Mention Honorable

Emmanuelle Quiviger est mère de quatre enfants incroyables. Il s'agit là de son métier le plus important. Elle a également obtenu une maîtrise en interprétation de la flûte traversière à l'Université de Montréal, en 2000. Au lieu de travailler à la conception ou à l'adoption de son cinquième enfant, elle est devenue accompagnante à la naissance en 2012. Elle est depuis trois ans coordonnatrice aux accompagnements chez Alternative Naissance, organisme communautaire montréalais qui soutient les nouvelles et futures familles.


She Exists
by Roya Chalaki
Honourable Mention

Roya Chalaki immigrated to Canada from Iran in 2015. Throughout her life, she has been an avid learner and a passionate reader. Roya is a mother and works as a software developer.

Les jurées

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is professor at Queen’s University. Dr. Lawford is an Aboriginal midwife (Namegosibiing, Lac Seul First Nation, Treaty 3) and a Registered midwife (Ontario). Her research focuses on comprehensive, gender-inclusive sexual and reproductive healthcare for Indigenous Peoples with a particular focus on the provision of maternity care for those who live on reserve.


 is a postpartum doula that services within the GTA area. She prefers helping her clients with overnights services to make the transition go a little smoother. She is a proud mother of 3 adult children and new mom to her cats Shaq and Kobe. Debbie is also a co-founder of Ontario Black Doula Society (OBDS) with 6 other brilliant doulas.




 Whitney French is a writer, multidisciplinary artist and publisher. She edited the award winning anthology Black Writers Matter a collection of creative nonfiction. She is a self-described Black futurist, middle child- trouble maker and the co-founder of  Hush Harbour, the only Black queer feminist press in Canada. Currently, she lives in Toronto.



 Leah Mol is a writer and editor. Her work won the 2018 CBC Short Story Prize and the 2020 Bronwen Wallace Award, and her first novel is forthcoming from Doubleday Canada in 2022. Leah holds a Bachelor of Journalism from Carleton University and an MFA in Creative Writing from UBC. Now based in Toronto, she lives with her partner and a very anxious cat.

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Marie-Pierre Tendland-Frenette

Marie-Pierre est sage-femme et travaille à Hamilton depuis 8 ans. Elle a un intérêt particulier à travailler avec les femmes immigrantes et francophones. Elle est souvent accompagnée d'une étudiante en mentorat. La partie préférée de son travail, c'est accompagner la même femme pendant plusieurs grossesses et voir la famille grandir.  Elle est mère d'un enfant de cinq ans et s'entraîne pour des triathlons dans son temps libre. 


 Lamara Papitashvili

Lamara est née en 1986 à Damas et a des racines en Géorgie, en Ukraine et en Russie. Lamara est polyglotte et a vécu en Géorgie, en Belgique, en Espagne, en Allemagne et au Canada. Tout en poursuivant l’écriture de romans, elle anime des ateliers d’écriture dans des écoles ontariennes pour le programme Lire en Ontario. Elle a obtenu des fonds du Conseil des Arts du Canada pour l’écriture de ses romans. Son roman, Adieu Staline! paraîtra aux Éditions du Gref à l’été 2021. Une adolescente en exil (sous pseudonyme Lamara Sagaradzé) a été publié aux Éditions du Gref en 2017.

The Readers

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When not running around with her two young kidlets, Ashley’s attending births as a doula, writing custom lullabies for new babies, out on a paddleboard, or flying planes at the local airport. She is a member of the BC Doula Services Association, and serves on the board of the Tantalus Wellspring Society, a charity that assists those experiencing barriers in accessing mental wellness therapies. As last year’s first-place laureate, Ash is both excited and honoured to be a reader on the Doula Support Foundation's Birth Story Writing Contest.

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is an Actress, teacher and mother of three, who's birth journey has been previously published and made into a podcast. She is currently serving on the Doula Support Foundation’s Board of Directors and is a facilitator of the DSF’s Birth Sharing Circles. 


Brigitte Pellerin

Brigitte Pellerin est autrice, éditrice et photographe. Elle travaille dans les deux langues officielles du Canada. Ses chroniques paraissent régulièrement dans le Ottawa Citizen. Elle est aussi maman de trois personne qui la rendent fière jour après jour. 

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Leah lives in rural Eastern Ontario. She works as a Midwife. She and her family live in a tiny house that they built on their families land. She loves reading, cooking and anything outdoors.

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Lori is a writer and teacher from Stoney Creek, Ontario. She placed second in the Doula Support Foundation's 2020 Birth Story contest. Her essays have appeared in The Hamilton Review of Books, The New Quarterly, and The Humber Literary Review. You can connect with her on Twitter @sebastianl74 and on Instagram @sebastianlwrites and read more of her work at


Flavia Vissentin

Flavia est une ingénieure qui, en devenant mère, a découvert un nouvel univers. Un univers qu'elle parcourt guidée par ses deux enfants. La maternité lui a appris que les tribus sont indispensables pour continuer à avancer. C'est pourquoi en 2020, elle est devenue, grâce à Alternative Naissance, une accompagnatrice postnatale. Partager des histoires, des moments, des joies et des peines dans un moment aussi chaotiquement heureux que le post-partum est réparateur.... Écouter (dans le cas de ce concours, lire) est extrêmement puissant."

Concours d’écriture : Histoires de naissance 

La Fondation de soutien des doulas (FSD) sait tout ce que donner naissance peut représenter. Si donner naissance est une expérience transformatrice, raconter leurs histoires peut l’être tout autant. L’objectif du concours est de recueillir des histoires de naissance inspirantes afin de créer une culture de la naissance positive et solidaire dans nos communautés. Il s’agit également d’un concours d’écriture, car les histoires bien écrites ont la capacité de nous faire vivre des émotions profondes et de nous les faire comprendre comme aucun autre média.


Début du concours : 1er juin 2021

Date limite : 1er août 2021

Prix et publications

Le gagnant de la première place recevra :

·       un prix de 200 $

·       son histoire sera publiée sur le site de la FSD

Le gagnant de la deuxième place recevra :

·       un prix de 100 $

·       son histoire sera publiée sur le site de la FSD

Le gagnant de la troisième place recevra :

·       un prix de 50 $

·       son histoire sera publiée sur le site de la FSD


Les histoires des 10 gagnants d’une mention honorable seront publiées sur le site de la FSD.

L’intention est de publier un livre avec les histoires des gagnants du concours de 2021.


Ce que nous recherchons :

Nous souhaitons entendre différentes voix et des perspectives diverses qui sont représentatives de la population du Canada. Nous voulons pouvoir partager toutes sortes de naissances, dans différents contextes, avec différents professionnels de la santé et équipes de soutien à différentes époques. Nous accueillons également les histoires écrites par des partenaires (avec la permission de la personne qui a donné naissance).

 Une histoire de naissance (2000 mots et moins) qui :

·       met en évidence la beauté, l’intensité et le caractère unique d’une naissance;

·       remet en question les représentations irréalistes que nous voyons à la télévision, dans les films et dans les forums sur Internet et qui suscitent la peur;

·       met de l’avant la force, la capacité et la résilience de la personne qui accouche et offre une représentation réaliste et touchante de ce que peut être la naissance;

·       offre une perspective différente, brise les préjugés ou encourage la solidarité;

·       pour ceux dont l’expérience de la naissance n’a pas été positive, est rédigée de manière à rendre compte de la naissance avec émotion et honnêteté, et parle de son propre processus de guérison post-partum et/ou de la manière dont la personne aurait pu être mieux guidée dans son expérience.

Comment soumettre votre histoire de naissance

·       Soumettez votre histoire de naissance à

·       Veuillez préciser « Concours d’histoires de naissance + votre nom » dans la ligne Objet du courriel.

·       Soumettez votre histoire dans un document Word, le nom du fichier doit être le titre de votre histoire.

·       Votre nom ne doit pas apparaître dans le document Word d’assurer l’objectivité des lecteurs et du jury.

·       Veuillez inclure les informations suivantes dans le courriel : votre nom, le titre de votre histoire, votre adresse, votre numéro de téléphone, votre adresse électronique, une courte biographie (75 mots) et où vous avez entendu parler du concours.

·       Tous les textes doivent être originaux (pas de plagiat ni de texte écrit par quelqu’un d’autre) et avoir la permission par courriel de la personne qui a donné naissance (c’est-à-dire que si vous êtes un partenaire ou une personne de soutien qui écrit une histoire de naissance, vous devez avoir la permission de la personne qui a donné naissance pour pouvoir soumettre votre histoire).

**Une fois que votre texte a été soumis, aucune modification, remplacement ou échange ne sera accepté. Aucune inscription ne sera acceptée après le 1er août 2021.


Qui peut participer?

Tous ceux et celles qui résident au Canada (quel que soit le statut de leur visa), qu’ils soient écrivains débutants ou expérimentés, qui souhaitent partager une histoire de naissance.


Processus de jugement :

Les histoires sont jugées de manière anonyme. Les lecteurs et jurés n’auront accès qu’à l’histoire (ils ne verront pas le nom de l’auteur).

Les soumissions sont traitées par un système à deux niveaux dans les deux langues (anglais, français) par les lecteurs et les jurés.

Les histoires de naissance sont lues par des lecteurs qui sont du domaine de la maternité ou du domaine de l’écriture. Chaque histoire de naissance est lue par deux lecteurs.

Les lecteurs établissent une longue liste, une en français, une en anglais, qui sera transmise au jury respectif.

Les jurys anglais et français liront tous les récits figurant sur la liste longue et décideront des trois premiers lauréats et des mentions honorables.


Annonce des gagnants

Les gagnants seront annoncés le 1er septembre 2021 sur le site Web et les pages Facebook et Instagram de la FSD.

Seuls les trois premiers lauréats et les 10 lauréats des mentions honorables seront informés personnellement par courrier électronique.

Cercle de partage

Les lauréats seront invités à participer à un cercle de partage pour présenter leur histoire en octobre sur Zoom. Il s’agit d’une occasion pour le jury, les lecteurs et les gagnants d’échanger sur leur expérience de naissance et d’écriture dans un espace sans jugement. Tous les participants et le public seront invités.

Publications : Les histoires de tous les lauréats seront publiées d’abord sur le blogue de la Fondation, puis dans un livre.  

Traduction : Les histoires gagnantes en français seront traduites en anglais. Les histoires anglaises gagnantes seront traduites en français. Le but est de créer deux livres, un en anglais, un en français, comprenant toutes les histoires gagnantes.


La Fondation de soutien des doulas publiera les trois premiers prix et les 10 histoires francophones ayant obtenu une mention honorable ainsi que les 18 histoires anglaises gagnantes dans un livre électronique et un livre papier et tous les bénéfices seront versés à la Fondation. Par conséquent, nous nous réservons le droit de traduire et de publier les 31 histoires gagnantes sans offrir de redevance aux auteurs. Nous remercions tous les auteurs et toutes les autrices de partager leurs histoires de naissance et de soutenir la FSD.

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